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《中國科學:生命科學》英文版:武漢肺炎病毒基因序列與SARS高度相似

近期,從武漢逐漸擴散的新型冠狀病毒引起了不小恐慌,各地無論是大醫院還是小藥店,醫用口罩和洗手液都被買斷了貨。那么,新型冠狀病毒是怎么在人之間進行傳染的呢?帶醫用口罩就能有效預防嗎?

昨天,在《中國科學:生命科學》英文版上發表了一篇新的文章引起了不小的反映。該研究者針對6個已經進行了測序的病毒基因進行分析(現在最新的研究進展顯示,目前已經有13個病毒基因被測序出來),發現這6個新型冠狀病毒的基因序列幾乎完全一致,與SARS病毒的基因同源性非常高,相似性高達為70%,與MERS(中東呼吸癥)相似性約為40%。可以肯定新型冠狀病毒跟SARS近親分支。

根據之前的研究,SARS的病源并不是我們常認為的果子貍,果子貍只是這個傳染鏈條上最后跟人接觸的一鏈,最早的病毒宿主很可能是來自云南的蝙蝠。通過蝙蝠間接感染到云南的某些果子貍養殖場,最后從廣東爆發。

蝙蝠這種小動物是冠狀病毒最常見的宿主,全世界各個角落里生活著各種各樣以果、蟲甚至動物為食的蝙蝠,這種不起眼的生物可能是自老鼠以后給人造成最多病毒傳染災難的元兇。就目前研究發現的情況來看,SARS、MERS、尼帕等病毒擴散都可能最初源頭來源于蝙蝠。此次新型冠狀病毒也極有可能是來自某種蝙蝠攜帶的病原體,通過感染一些野生動物傳染到華南海鮮市場,最后在武漢擴散

冠狀病毒對人的傳染是通過S-蛋白與人體的細胞結合感染,之前研究表明,SARS的S-蛋白是跟人體細胞的ACE2分子發生作用進行的感染。這次研究人員也根據SARS的S-蛋白結構,對武漢新型冠狀病毒做了相似的結構模擬,最后發現新型冠狀病毒S-蛋白與人ACE2之間也是能夠發生反應的,結合的自由能為-50.6 kcal/mol,比SARS的S-蛋白與人ACE2結合的自由能-78.6 kcal/mol 高了28 kcal/mol。自由能越高意味著感染的難度越高,但是-50.6 kcal/mol的自由能意味著這種病毒也是非常容易通過呼吸道傳染人的

根據SARS的傳播曲線和新型冠狀病毒的傳播曲線進行對比,我們可以發現兩者具有高度的相似性。那么我們再回頭看看最初病例出現的時間,就會發現,SARS最早的病例出現在2002年11月底,到2003年1月中出現超級傳播者。所謂超級傳播者,就是將病毒傳播到十人以上的單獨患者。一旦出現超級傳播者,病毒變異的可能性就非常大,傳染性也會增強。而目前我們了解到最早的新型冠狀病毒的病例出現時間是2019年12月8日,結合今天確診人數暴增一百多例,那么雖然官方沒有確認發現超級傳播者,但超級傳播者出現的幾率已經大大提升。等到春運返工潮來臨,內地的人流又涌回沿海大城市,我們相信那時將是又一個傳播爆發的新階段。總之,形勢越來越嚴峻,面對病毒,每個人的防疫意識都應該提高起來,不要再做一個無所謂的僥幸主義者。

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